Popjazzleiri

Popjazzleiri 1972

Valtakunnallinen Popjazzleiri on kuulunut konservatorion ohjelmaan heinäkuusta 1971 alkaen – siis jo ennen oppilaitoksen perustamista.

Innoittajana toimi kesällä 1970 Mäntyharjussa järjestetty sisäinen soittoleiri, jossa Oulunkylän yhteiskoulun Brass Bandin harjoitteli ohjelmistoa Moskovan-keikoille.

Popjazzleiri 1971
Leiri -71

Ensimmäinen Popjazzleiri järjestettiin Sulkavalla Invalidien ammattioppilaitoksen tiloissa. Nimellisenä järjestäjänä oli Savonlinnan musiikkikesä. Opettajina olivat Kaj Backlund, Klaus Järvinen, Seija Järvinen, Kauko Saari, Ilpo Saastamoinen ja Seppo Sorvali.

Leirille osallistui 36 poikaa, joukossa muun muassa Heikki Aulio, Risto Hankala, Arto Koski, Jorma Laaksonen, Jyrki Nummi, Tomi Parkkonen, Simo Salminen, Teemu Salminen, Veli-Pekka Vastapuu ja Simo Zitting. Vuonna 1972 mukaan tuli tyttöjä, muun muassa tulevat musiikkialan ammattilaiset Iro Haarla ja Hannele ”Taiska” Kauppinen. Tyttöjen määrä alkoi merkittävämmin kasvaa vasta 1980-luvulla.

Vuosina 1972–1976 leiri järjestettiin Savonlinnan liepeillä Varparannassa, minkä jälkeen leiritoiminta siirtyi Länsi-Suomeen. Ensin kohteeksi tuli Etelä-Pohjanmaalla Ähtärissä sijaitseva Tuomarniemen metsäoppilaitos (1977), sitten Satakunnassa Kullaan metsä- ja puutalouden kurssikeskus (1978–1980), Ulvilan karjatalousoppilaitos (1981), jälleen Kullaa (1982–2001) ja viimeisimpänä Nakkila, jossa leiri on järjestetty vuodesta 2002 eteenpäin joko Yhteiskoulun ja lukion tiloissa tai Kirkonseudun koululla.

Leirin konsepti on pysynyt suunnilleen samanlaisena alusta lähtien. Kymmenpäiväisen leirin aikana oppilaat saavat yksityistunteja ja kokoavat omia bändejä. Loppukonsertissa jokainen yhtye pääsee esittelemään taitojaan. Vuodesta 1979 lähtien leiriohjelmaan on kuulunut yhteistyö Pori Jazz -festivaalin kanssa. Tavaksi muodostui, että oman loppukonsertin jälkeen valikoima leirin yhtyeitä pääsi esiintymään Jazzkadun ilmaistapahtumaan. Vuonna 2018 tapahtuma siirtyi Kirjurinluodon Jazzpuistoon.

Upi Sorvali ja Jukkis Uotila
Upi Sorvali ja Jukkis Uotila

Leirin johtajina olivat 1971–1999 Klaus ja Seija Järvinen. Vuodesta 2000 lähtien leirin hallinnollisesta johtamisesta on vastannut Paula Herkman. Taiteellisina johtajina ovat toimineet vuosina 2000–2009 Jarkko Leivo, vuodet 2010–2012 Leevi Leppänen ja vuodesta 2013 Kristian Wahlström.

Rose Garden keikalla Porin jazzkadulla 90 -luvulla
Rose Garden

Moni maineikas musiikkinimi on nuorena osallistunut Popjazzleirille, mainittakoon Erin Anttila, Manuel Dunkel, Rami Eskelinen, Jukka Eskola, Linda Fredriksson, Janne Haavisto, Johanna Iivanainen, Sami Kuoppamäki, Alexi Laiho, Antti Lehtinen, Pessi Levanto, Tommi Lindell, Riitta Paakki, Heidi Piirala, Tuomo Prättälä, Iiro Rantala, Aki Rissanen, Emma Salokoski, Erik Siikasaari, Klaus Suonsaari, Nina Tapio, Jukkis Uotila, Olavi Uusivirta, Ville Valo, Teemu Viinikainen, Maija Vilkkumaa ja Sami Yaffa.

Popjazzleirillä on perustettu useita yhtyeitä. Laveasti tulkiten niitä ovat olleet muun muassa Brymir, Hunajamelonit, Karina, Mopo, Roope Salminen & Koirat, Santa Cruz ja Trio Töykeät.

Vuonna 2020 leiri peruttiin koronapandemian vuoksi, mutta muuten toiminta on jatkunut säännöllisesti. Popjazzleirien yhteenlaskettu osallistujamäärä on lähes 4 000.


”Andyhan on ihan samannäköinen kuin kuvissakin.”
– Jazzkadun yleisökommentti 1995, kun Rose Gardenin (mm. Maija Vilkkumaa, Alexi Laiho) kitaristi Kristian Wahlström imitoi Hanoi Rocksin Andy McCoyta.